Ракетный ускоритель будут ловить в воздухе с помощью вертолёта

Ракетный ускоритель будут ловить в воздухе с помощью вертолёта

Из всех странных идей, с которыми нам приходилось сталкиваться в космических исследованиях, самая странная – это попытки поймать ракету-носитель в воздухе с помощью вертолёта

И всё же однажды это уже сделали, и теперь собираются сделать снова. Ещё в мае мы узнали, что космическая компания Rocket Lab использовала вертолёт Sikorsky S-92 для захвата ракеты-носителя Electron, когда он был сброшен и снижался после запуска. Миссия, названная «Туда и обратно», была весьма необычной, но это лишь один пример того, что нам с вами ещё предстоит увидеть.

Завтра, 4 ноября, стартует ракета Rocket Lab Electron, которая доставит в космос шведский спутник Mesospheric Airglow (аэрозольная томография и спектроскопия), предназначенный для изучения атмосферы нашей планеты. После старта многоразовый разгонный блок должен будет упасть на землю, но как и в мае, тот же вертолёт встретит его над водами у новозеландского полуострова Бэнкс и попытается «поймать на крючок». Мы знаем, что падающие ускорители быстры. Их скорость составляет около 8 300 км/ч. На таких скоростях ловить в общем-то нечего, поэтому чтобы снизить скорость до более подходящих 36 км/ч, задействуют парашют, и его же «Сикорский» будет использовать, чтобы захватить ракету в воздухе.

Чтобы сделать это, пилот вертолёта должен находиться выше ракеты-носителя, соответствовать его скорости снижения и использовать крюк, чтобы зацепиться за трос парашюта. Звучит это дико сложно, поскольку требует невероятной координации, но видео, выпущенное Rocket Lab показывает, насколько легко всё может пройти, если за работу берутся специально подготовленные люди. Филигранная работа!